sexta-feira, abril 16, 2021
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    Irídio: o metal abundante em meteoritos que se valorizou mais que o bitcoin

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    A resistência à corrosão e às altas temperaturas do irídio é tão extrema que o material se tornou quase essencial na fabricação de motores de aeronaves, catalisadores de automóveis ou tubos de águas profundas.

    Seu uso também se estende a velas de ignição, dispositivos médicos e eletrônicos, e pode até ser encontrado em relógios e bússolas em quantidades diminutas.

    Mas ele é tão resistente quanto escasso. Neste ano, o preço do metal cresceu 131%, superando inclusive o aumento do bitcoin (em torno de 120%).

    Perto de US$ 6 mil a onça (cerca de R$ 34 mil por 28 g), o preço do irídio é mais de três vezes superior ao do ouro, e as perspectivas dos analistas do setor é de que continue crescendo

    Essa tendência de alta se acelerou porque houve interrupções na produção no ano passado, e a demanda pelo metal aumentou, principalmente para uso em telas de eletrônicos, segundo dados do Grupo Heraeus.

    O fator ‘verde’

    Um subproduto da mineração de platina e paládio, o irídio se tornou o mais recente metal precioso a ver um aumento espetacular no preço devido à escassez de suprimentos.

    Iridio
    Legenda da foto, Alguns argumentam que a demanda por irídio aumentará para produzir hidrogênio, cada vez mais procurado como fonte de energia limpa

    Mas há outro motivo: os investidores projetam que ele será usado para produzir hidrogênio, elemento cada vez mais procurado como fonte de energia limpa, em substituição aos combustíveis fósseis.

    O aumento do preço do irídio se soma ao de outros metais que pertencem ao grupo da platina, como o ródio e o paládio, que também atingiram níveis históricos devido à escassez de oferta.

    A produção de irídio foi afetada em 2020 após o fechamento de uma planta de processamento administrada pela Anglo American Platinum (Amplats) na África do Sul por vários meses, criando uma escassez no fornecimento enquanto a demanda estava subindo.

    Isso é relevante considerando que a África do Sul produz entre 80% e 85% do irídio mundial.

    Irídio
    Legenda da foto, O irídio, que é comumente usado em velas de ignição, está em alta demanda em vários setores

    Cerca de 250 mil onças do metal são produzidas a cada ano, em comparação com cerca de 10 milhões de onças de paládio e 8 milhões de onças de platina, de acordo com a Reuters.

    Por se tratar de um mercado tão pequeno, qualquer interrupção na produção pode ter um grande impacto no preço.

    E, justamente pelo seu tamanho, poucos participam da compra e venda do metal. É um mercado dominado por grandes clientes industriais.

    Abundante em meteoritos

    Com uma tonalidade branco prateada e uma ligeira coloração amarela, é considerado um metal extraterrestre porque é abundante em meteoritos e é muito raro na crosta terrestre.

    Meteorito
    Legenda da foto, O irídio é comumente considerado um metal extraterrestre porque é abundante em meteoritos e é muito raro na crosta terrestre

    Descoberto em 1803 entre as impurezas insolúveis da platina natural, o irídio é um elemento tão raro na Terra que sua extração e consumo anual é de apenas cerca de 3 toneladas.

    É comercializado em pequenas quantidades que geralmente são vitais em produtos de nicho, como potes resistentes à temperatura usados ​​para cultivar cristais sintéticos usados ​​em sistemas eletrônicos e de telecomunicações.

    Em termos de demanda, no ano passado, 31% foram consumidos pelo setor elétrico, 26% pelo setor eletroquímico, 13% pelo setor automotivo e o restante de diversos setores, segundo a consultoria S&P Global.

    De acordo com a Heraeus Precious Metals, uma das maiores refinarias de metais do grupo da platina do mundo, a demanda por irídio deve ser impulsionada pelo desenvolvimento do mercado de smartphones 5G e outros produtos que usam luzes de LED.

    Fonte: BBC

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